Fongauffier-sur-Nauze

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L'Estang

SAGELAT

 

 

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Jean-Claude Dubos, le fort sympatique gardien de ce temple champêtre, trouve là l'espace qui lui permet de coller à cette nature qu'il adore.

 

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Ce chapiteau de la fontaine rappelle que sous la Seconde-Restauration ceux qui avaient donné de l'allant au décor de Lestang voulaient laisser une trace.

 

Quand j'étais en culottes courtes je n'avais jamais mis les pieds à Lestang cependant cet écart sagelacois m'intriguait. J'imaginais là une fascinante zone humide.

 

Attention aux faux-amis, ces derniers s'invitent dans notre occitan. Lestang, dont on pressent un lien évident avec un étang, est un de ceux là. En occitan l'étang est un bief. Dans le langage courant on disait, sans nullement penser à nos fourvoiements, l'étang du moulin tout comme on disait des lacs pour désigner les modestes mares de nos fermes. Les puristes de notre langue, dont les héritiers des Hussards noirs de la République, qui combattaient ces altérations, disaient que nous patoisions.

 

Une mare est une étendue d'eau (pérenne ou non, naturelle ou non), de faible surface et profondeur. Il n'y a pas de critère précis pour différencier une grande mare d'un petit étang, si ce n'est que les mares n'ont généralement pas d'exutoires, alors que les étangs sont souvent alimentés par une source ou un ruisseau et ont un exutoire. L'étang est souvent artificiel et barré par une "chaussée", un seuil ou un "bief". Par ces portes de sortie les exploitants de ces étangs peuvent éventuellement les vider. Ces opérations sont anciennes, courantes et répétitives dans comme dans le plateau d'origine morainique de la Dombes.

 

 

Dans l'imaginaire enfantin il y avait, peut-être, une belle retenue d'eau qui justifiait ce toponyme de Lestang.

 

Adolescent, quand j'ai découvert au printemps de 1961, ce lieudit de Lestang j'ai bien vu, que bien entendu, il n'y avait pas de bief dans cet escarpement et qu'il n'y avait pas davantage d'étang pris au sens propre. Il fallait donc trouver une autre logique d'onomastique. Cette modeste exploitation, qui était, au cours de l'autre siècle, une métairie ou une propriété exploitée par des fermiers a une richesse naturelle que bien d'autres enviaient. Là, à 138 mètres d'altitude, sourdent les sources latérales du  bien modeste Branchat*, ru de 2 kilomètres qui aujourd'hui, hélas, a perdu la pérennité qui vivifiait l'écosystème de son creuset il y a environ un siècle. Nos aïeux, avant de partir pour le front, pêchaient là l'écrevisse autochtone. 

Le Branchat connait des intermittences de plus en plus longues. Il arrive même que certaines années il n'ait aucune réapparition. Au milieu de son parcours la superbe source de La Croix  qui, sur sa rive gauche, se déverse dans son lit elle aussi présente des signaux d'épuisement. Elle a du mal à ne point tarir et sa belle vasque présentement est à sec.

 

 

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La vénérable modeste pièce d'eau de quelques centiares qui, vraisemblablement,  est à l'origine du microtoponyme. 

 

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L'écoulement qui file vers le Branchat. 

Photos Pierre Fabre.



01/11/2017
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